fbpx

إذا كانت تدابير المكافحة توقف الإنفلونزا في مساراتها، فلماذا لا يوقفون الفيروس التاجي؟

ستيفن كيسلر، جامعة كامبريدج

مع تفشي جائحة COVID-19، كانت أمراض الجهاز التنفسي الأخرى هادئة بشكل غير عادي هذا العام. لم تتحقق المخاوف من حدوث إنفلونزا خطيرة و “متلازمة” COVID-19 حيث وصلت حالات الإنفلونزا إلى بعض من أدنى المعدلات التي لوحظت على الإطلاق.

قد يعكس الغياب شبه التام للأنفلونزا معدلات التطعيم المتزايدة، كما رأينا في الولايات المتحدة، ولكن ربما لعب التباعد وغسل اليدين واستعمال القناع دوراً أكبر. فإذا كانت هذه الإجراءات فعالة للغاية ضد الأنفلونزا، فلماذا لا يزال فيروس SARS-CoV-2 ينتشر؟

أرقام التكاثر

إنّ أرقام التكاثر أو “R” تقيس مدى انتشار المرض، وبالتالي مدى صعوبة السيطرة عليه. ويخبرنا الرقم عن عدد الأشخاص الذين من المحتمل أن يصيبهم شخص مصاب واحد. ويتراوح عدد التكاثر للأنفلونزا الموسمية عادة بين 1.2 و1.5،في حين تراوحت التقديرات الأولية للسارس-COV-2 بين 2 و4. وهذا يعني أنه في ظل الظروف “العادية” – في ظل غياب استعمال القناع، والتباعد، وغسل اليدين المتكرر – يكون فيروس SARS-CoV-2 معدياً بمقدار الضعف عن الإنفلونزا.

ولمنع انتشار وباء ما، نحتاج إلى تقليل R تحت 1. وهذا أسهل بكثير للأنفلونزا الموسمية من SARS-CoV-2. وإذا أدى التباعد والإخفاء إلى خفض عدد التكاثر لكلا المرضين إلى النصف، فسيستمر فيروس SARS-CoV-2 في الانتشار بينما تتوقف الأنفلونزا ميتة في مسارها.

ولكن هذا ليس مرضياً حقاً لقد قلنا في الأساس أن السارس-COV-2 ينتشر بشكل أفضل لأنه يصيب المزيد من الناس. ما الذي يجعل التحكم في SARS-CoV-2 أكثر صعوبة؟

الهباء الجوي مقابل قطرات

ينتشر SARS-CoV-2 والإنفلونزا بطرق مماثلة: يمكن أن ينتشر كلاهما عبر الأسطح الملوثة، والرذاذ التنفسي الكبير والهباء التنفسي الأصغر حجماً. ومع ذلك، تختلف الأهمية النسبية لكل مسار بين الفيروسين.

بالنسبة للأنفلونزا، فإن الأسطح الملوثة والقطرات هي مصدر القلق الرئيسي. وغسل اليدين واستعمال القناع والتباعد كلها تؤدي عملاً جيداً في منع هذا النوع من الانتشار.

ومن ناحية أخرى، يتميز SARS-CoV-2 بـ “أحداث فائقة الانتشار” متفجرة، مما يشير إلى أهمية الانتشار المعتمد على الهباء الجوي. تدعمدراسة حديثة (لم تتم مراجعتها من قِبل الزملاء) فكرة أن زيادة الانتشار المعتمد على الهباء الجوي تساعد في تفسير أنماط الانتشار المختلفة لـ SARS-CoV-2 والإنفلونزا.

ولا يزال استعمال القناع والتباعد وغسل اليدين مفيداً، لكن الانتشار القائم على الهباء الجوي يسمح لـ SARS-CoV-2 بالتهرب من هذه الإجراءات بسهولة أكبر.

المناعة

إن SARS-CoV-2 هو فيروس جديد للإنسان. إلى جانب المستويات الصغيرة منالمناعة المتقاطعة التي قد تكون أعطتنا إياها الإصابات السابقة بفيروسات كورونا الأخرى (وهذا أبعد ما يكون عن اليقين)، لا تستطيع أجسامنا بشكل عام اكتشاف العدوى بفيروس SARS-CoV-2 والوقاية منها.

الأنفلونزا مختلفة. ونظراً لأن الأنفلونزا تنتشر كل عام، فقد أصبنا جميعاً بعدة مرات بعدوى الإنفلونزا، كل منها قد عزز مناعتنا ضد الإنفلونزا. وتساعد هذه المناعة في الحفاظ على عدد التكاثر للإنفلونزا منخفضاً لأنها تقلل من احتمال انتشار العدوى. وبدون هذه المناعة، من المحتمل أن يكون رقم تكاثر الإنفلونزا أقرب إلى رقم SARS-CoV-2، كما كان في جائحة إنفلونزا عام 1918.

السلوك البشري

وتُظهر مواقع الويب التي تتعقب عدد التكاثر لـ SARS-CoV-2 شيئاً رائعاً: بصرف النظر عن الارتفاعات والانخفاضات الصغيرة، فقد تأرجح رقم التكاثر في العديد من المواقع حول 1.

وربما يعكس هذا شيئاً عن السلوك البشري: فحال مشاهدة الناس لحالات سارس-2-2 في مجتمعاتهم المحلية، فإنهم يعدلون سلوكهم وفقاً لذلك. هل الحالات مرتفعة؟ ربما يجب أن نبقى الليلة بدلاً من الذهاب إلى مطعم هل هم ضعفاء؟ ربما يمكننا المخاطرة بموعد للعب لأطفالنا

ويجري اتخاذ قرارات مماثلة على مستوى المجتمع المحلي، مع تطبيق أوامر البقاء في المنزل، وإغلاق الأعمال التجارية، وفرض الأقنعة بالتناوب ورفعها حسب شدة الفاشية. إن هذا في النهاية يبقي SARS-CoV-2 على حافة قدرته على الانتشار.

وهذا يعني أن أي شيء ينتشر بشكل أقل من SARS-CoV-2 من المرجح أن يتم دفعه إلى ما دون حد رقم التكاثر الرئيسي وهو 1. وإذا كان هذا صحيحاً، فيجب أن نرى عودة ظهور التهابات الجهاز التنفسي الأخرى عند اختفاء السارس – CoV-2 ورفع القيود السلوكية. وهذا ما حدث بالفعل في أستراليا: ارتفعت حالات الإصابة بفيروس الجهاز التنفسي RSV في مرحلة الطفولة بعد أن رفعت البلاد الإغلاق في أكتوبر. وكان هذا خارج الوقت الطبيعي عندما ينتشر الفيروس.

التطلع إلى المستقبل

ومن الجيد أن معدلات الإنفلونزا منخفضة حالياً، لكن يجب أن نظل يقظين. ونظراً لأن الإنفلونزا لم تجتح السكان هذا العام وعززت مناعتنا، فقد نشهد انتشاراً لها في أشهر الصيف. كما أن موسم الأنفلونزا في الشتاء المقبل قد يكون شديداً بشكل غير عادي بسبب عدم وجود مناعة من هذا العام. وسيكون التطعيم أكثر أهمية.

ويمكن أن تؤثر المستويات المنخفضة من انتشار الإنفلونزا أيضاً على طريقة تطور الفيروس. سيحتاج العلماء إلى مراقبة هذا عن كثب لأن توقع تطور الفيروس هو المفتاح لصياغة لقاح الموسم المقبل.

وفي الوقت نفسه، يمكننا أن نتشجع لأن الإجراءات التي اتخذناها لتقليل السارس- CoV-2 تعمل، كما ثبت من خلال الحد من أمراض الجهاز التنفسي الأخرى. ولولا هذه التدابي، لكانت مشكلة “كوفيد-19” أكبر مما هي عليه الآن. وإذ نواجه في المستقبل تهديدات جديدة ومألوفة للأمراض المعدية، يمكننا الآن أن نكون واثقين من أن لدينا مجموعة من الأدوات القوية المتاحة للمساعدة في الحفاظ على صحة أنفسنا.المحادثة

ستيفن كيسلر، باحث ما بعد الدكتوراه، علم المناعة والأمراض المعدية، جامعة كامبريدج

يتم إعادة نشر هذه المقالة من شبكة The Conversation تحت ترخيص المشاع الإبداعي. قراءة المادة الأصلية.

%d مدونون معجبون بهذه: