الاستجابة المناعية قد تكون أكثر حول الإشارة إلى الآخرين بأنك بحاجة إلى مساعدة وأقل حول حماية جسمك

Rido/Shutterstock

جوناثان ر غودمان، جامعة كامبريدج

هناك جدل كبير أثناء الجائحة، وفي أبحاث الأمراض المعدية على نطاق أوسع، هو سبب وفاة الأشخاص المصابين. لا يوجد فيروس “يريد” قتل أي شخص، كما قال لي ذات مرة أحد علماء الأوبئة. فمثل أي شكل آخر من أشكال الحياة، هدف الفيروس هو البقاء على قيد الحياة والتكاثر فقط.

وبدلا من ذلك، تشير مجموعة متزايدة من الأدلة إلى أن الجهاز المناعي البشري – الذي يقول الكاتب العلمي إد يونغ إنه “احيث يموت الحدس” – قد يكون هو نفسه مسؤولاً عن وفاة العديد من الناس. وفي محاولة للعثور على الفيروس الغازي وقتله يمكن أن يؤذي الجسم الأعضاء الرئيسية، بما في ذلك الرئتين والقلب. وقد دفع ذلك بعض الأطباء إلى التركيز على تخفيف الاستجابة المناعية للمريض المصاب للمساعدة في إنقاذهم.

إن هذا يثير لغزاً تطورياً: ما هو الهدف من الجهاز المناعي إذا كانت حماسته المفرطة يمكن أن تقتل نفس الأشخاص الذين طورهم للدفاع؟ وقد تكمن الإجابة في التاريخ التطوري للبشرية: قد تتعلق المناعة أكثر بالتواصل والسلوك بقدر ما تتعلق بالبيولوجيا الخلوية. وبقدر ما يمكن للباحثين فهم هذه الأصول الواسعة لجهاز المناعة، فقد يكونون في وضع أفضل لتحسين الاستجابات له.

إن مفهوم جهاز المناعة السلوكي ليس جديداً. يشعر جميع البشر أحياناً بلقرف أو الاشمئزاز – عادةً لأن كل ما جعلنا نشعر بهذه الطريقة يشكل تهديداً على صحتنا. ولسنا وحدنا في ردود الفعل هذه. حيث تظهر الأبحاث أن بعض الحيوانات تتجنب الحيوانات الأخرى التي تظهر عليها أعراض المرض.

الحصول على الرعاية

ومع ذلك، تشير الأبحاث النظرية الحديثة إلى شيء أكثر: من المرجح أن يُظهر البشر، على وجه الخصوص، التعاطف مع أولئك الذين تظهر عليهم أعراض المرض أو الإصابة. إن هناك سبباً، كما يذهب هذا التفكير، لماذا يميل الناس إلى الصراخ عند الشعور بالألم، بدلاً من مجرد الابتعاد بصمت عن كل ما يؤذيهم، ولماذا ترتبط الحمى بالسلوك الواهن.

بعض علماء النفس يجادل بأن هذا يرجع إلى أن الاستجابات المناعية تتعلق بالتواصل بقدر ما تتعلق بالحفاظ على الذات. فربما كان الأشخاص الذين تلقوا الرعاية، على مدى تاريخ البشرية، يميلون إلى التحسن أفضل من أولئك الذين حاولوا البقاء على قيد الحياة بمفردهم.

وفي الأدبيات التطورية الأوسع، يشير الباحثون إلى هذه الأنواع من المظاهر على أنها “إشارات”. ومثل العديد من الإشارات التي لا حصر لها التي نراها عبر العالم الطبيعي، يمكن استخدام الإشارات المتعلقة بالمناعة – أو تزويرها – لاستغلال العالم من حولنا، وبعضنا البعض. وبعض الطيور، على سبيل المثال، تتظاهر بالاإصابة لصرف الحيوانات المفترسة عن أعشاشها؛ تقوم الفئرانيكبت أعراض المرض حتى لا يتجاهلها أزواجها المحتملون.

طائر الكيلدير(killdeer) يتظاهر بإلإصابة.

نحن نرى أيضاً العديد من الرسوم التوضيحية لاستخدام الإشارات المناعية وإساءة استخدامها في الثقافات البشرية. ففي فيلم مغامرة المخبر المحتضر The Adventure of the Dying Detective (1913)، على سبيل المثال، شرلوك هولمز يقوم بتجويع نفسه لمدة ثلاثة أيام لانتزاع اعتراف من المشتبه به في جريمة قتل. ولا يعترف المشتبه به إلا عندما يكون مقتنعاً بأن محاولته لإصابة هولمز بمرض نادر كانت ناجحة، حيث أخطأ في قراءة علامات مرض هولمز.

هذا مثال متطرف، لكن الناس يتظاهرون بإشارات الألم أو المرض طوال الوقت لتجنب الالتزامات، أو للحصول على الدعم من الآخرين، أو حتى لتجنب تقديم مقال في موعد نهائي متفق عليه. وهذا عنصر أساسي في أي نظام إشارات. بمجرد إرسال إشارة، سواء كانت تكشيرة وجه أو بشرة شاحبة، فإنها تثير استجابة من يراها، ستبدأ هذه الاستجابة في توجيه كيف ولماذا تم استخدام هذه الإشارة.

وحتى الجراثيم تستخدم إشارات المناعة – وتسيء استخدامها – لتحقيق مكاسبها الخاصة. في الواقع، تخطف بعض الفيروسات استجاباتنا المناعية، مثل السعال والعطس، لتمرير نفسها إلى مضيفين جدد، مستخدمين وظائفنا المتطورة لتعزيز مصالحهم.

ويمكن للجراثيم الأخرى، مثل SARS-CoV-2 (الفيروس الذي يسبب COVID-19) و Yersinia pestis (البكتيريا المسببة للطاعون)، أن تمنع إرسال إشاراتنا للآخرين عندما نكون مرضى وتمرر نفسها دون أن يدرك أحد.

إن منظور المناعة هذا – الذي يأخذ في الاعتبار علم الأحياء والسلوك والآثار الاجتماعية للمرض – يرسم صورة مختلفة تماماً عن النظرة الأكثر تقليدية لجهاز المناعة كمجموعة من الدفاعات البيولوجية والكيميائية ضد المرض. تستخدم الجراثيم استراتيجيات مختلفة، تماما كما تفعل الحيوانات، لاستغلال الإشارات المناعية لأغراضها الخاصة. وربما يكون هذا هو ما جعل انتقال COVID-19 المنقول بدون أعراض ضاراً للغاية: حيث لا يمكن للناس الاعتماد على قراءة الإشارات المناعية للآخرين لحماية أنفسهم.

فبقدر ما يمكن للأطباء أن يتنبأوا بكيفية تفاعل عدوى معينة – سواء سارس- CoV-2، أو الأنفلونزا، أو الملاريا، أو المسبب المرضي التالي الذي يحتمل أن يكون له وباء – مع الجهاز المناعي للمريض، فسيكونون في وضع أفضل لتكييف العلاجات لها. وستساعدنا الأبحاث المستقبلية في فرز الجراثيم التي تخطف إشاراتنا المناعية – أو تكبتها – لأغراضها الخاصة.

كما قد يساعدنا النظر إلى المناعة ليس فقط على أنها بيولوجية، ولكن كنظام إشارات أوسع، على فهم علاقاتنا المعقدة مع مسببات الأمراض بشكل أكثر فعالية.المحادثة

جوناثان ر غودمان،مرشح لنيل درجة الدكتوراه، دراسات التطور البشري، جامعة كامبريدج

يتم إعادة نشر هذه المقالة من شبكة The Conversation تحت ترخيص المشاع الإبداعي. قراءة المادة الأصلية.

%d مدونون معجبون بهذه: