fbpx

التطعيم ضد فيروس COVID-19: ما يمكننا أن نتعلمه من السرقة الكبرى للقاح شلل الأطفال عام 1959

في حالة الوباء، يكون هناك طلب كبير على اللقاحات، وهذا يهدد إمداداتها.
(Shutterstock)

باولا لارسون, جامعة أكسفورد

نحن نجد أنفسنا في وقت غير مستقر في الصحة العالمية. حيث ينتظر الكثير من الناس دورهم بفارغ الصبر لتلقي لقاح لـ COVID-19، لكن نشره بطيء وغير منظم، حيث تواجه العديد من البلدان نقصاً في الإمدادات.

إن الظروف مهيأة للانتهازيين لاستغلال الوضع. فقد بدأت تقارير عن قفزات غير أخلاقية من قبل النخب الثرية في الظهور، بينما حذر آخرون من احتمال وجود تجارة في السوق السوداء في اللقاحات.

إن هذه ليست المرة الأولى التي ينتظر فيها الناس لقاحاً بفارغ الصبر. تكشف مرآة التاريخ عن عدم ارتياح العاطفة التي تصاحب لحظات كهذه، فضلاً عن العواقب المظلمة التي يمكن أن تنشأ عندما يستغلها الأشرار.

وهنا تبرز حالة واحدة على وجه الخصوص باعتبارها درساً مهماً لهذا اليوم: عندما سرق رجال مسلحون آلاف جرعات اللقاح خلال نقص الإمدادات في عام 1959.

وباء شلل الأطفال

كان ذلك في صيف عام 1959، عندما اجتاح آخر وباء كبير لشلل الأطفال كندا. وشهدت كيبيك أكبر عدد من الحالات في ذلك العام، حيث أفادت الصحف عن أكثر من ألف حالة و88 حالة وفاة.

وعلى الرغم من أن السلطات الصحية في مونتريال حذرت الجمهور من خطورة وباء الصيف، إلا أنها توسلت أيضا إلى السكان أن يظلوا هادئين. ولم يكن هذا أمراً مريحاً للآباء الذين يخشون على أطفالهم.

ويمكن أن تسبب الإصابة بشلل الأطفال شللاً دائماً، وهي قاتلة في 5 في المئة من الحالات. هرع سكان مونتريال إلى عيادات التطعيم، وكانوا ينتظرون أحياناً لساعات تحت المطر.

وكان إنتاج اللقاح في كندا يقتصر على مختبرين فقط، حيث تم توفير الغالبية من قبل Connaught Labs في جامعة تورنتو. لقد أدى ذلك إلى ضغط شديد على إمدادات اللقاح وسرعان ما واجهت كيبيك، مثل بقية أمريكا الشمالية، نقصاً في اللقاحات.

ثلاث صور صحفية تظهر أشخاصاً يصطفون
صور العناوين الرئيسية التي تظهر طوابير الأشخاص الذين ينتظرون الحصول على لقاح Salk. “جريدة مونتريال”، 11 أغسطس 1959.
جريدة مونتريال

سطو مخطط له

وبحلول آب/أغسطس، كانت مونتريال تنتظر بشدة المزيد من اللقاحات. لقد كان مصدر ارتياح كبير عندما وصلت شحنة ضخمة من القوارير الحمراء بلون الكرز من مختبرات كونوت في نهاية الشهر. وكانت الإمدادات كافية لتغطية المدينة، كما كان من المقرر أن يتم إعادة توزيع الفائض في جميع أنحاء المقاطعة.

ومع ذلك، فإن إعادة التوزيع لم تتحقق قط. لقد وجد رجل يدعى جان بول روبنسون، عامل لقاح مؤقت، الظروف مغرية للغاية. وقد كُلف روبنسون بنقل القوارير بين مختلف العيادات. وهو كان يعلم أن هناك نقصاً وأن الناس كانوا يائسين. كما كان يعرف مكان تخزين الإمدادات الرئيسية من اللقاح: في معهد الميكروبيولوجيا في جامعة مونتريال.

وفي الساعة الثالثة من صباح يوم 31 أغسطس 1959، اقتحم روبنسون واثنان من شركائه الجامعة مسلحين بمسدسات. قاموا أولاً بحبس الحارس الليلي فيقفص به 500 قرد مختبر. ثم كسر اللصوص قفل الثلاجة الضخمة، ونهبوا جميع صناديق اللقاح وسرقوا سيارة الحارس باعتبارها سيارة الهروب. في النهاية، هربوا مع 75000 زجاجة،قيمتها 50.000 دولار (ما يعادل 500.000 دولار اليوم تقريباً). وكان (روبنسون) قد استأجر مبنى سكنياً فارغاً وخبأ غنيمته

وقد صدمت الجريمة البلاد. في اليوم التالي، أعلنت المدينة أن إمداداتها من اللقاح قد نفدت تماماً. واستغل الصحفيون الوضع، ونشروا تقارير عن أمهات يائسات يتم إبعادهن دون جدوى عن عيادات اللقاح.

وتم استدعاء شرطة المقاطعة كما تم تشكيل فريق خاص من المحققين من اربعة رجال . بدأوا بإجراء مقابلة مع الحارس الليلي التعس. لم يتمكن من التعرف على الجناة – الذين كانوا يرتدون جوارب نسائية من النايلون على وجوههم – لكنه سمعهم يتحدثون عن نقل اللقاحات. لقد قدمت المحادثة الدليل الوحيد: يبدو أن أحد الرجال على الأقل كان “على دراية بالمصطلحات الطبية”.

وسرعان ما أحضرت الشرطة طالب طب لاستجوابه. وبحلول اليوم التالي، كانوا قدصادروا مخزوناً من اللقاح الطازج من رفوف متجر أدوية في Pont-Viau. وقد أظهرت القوارير المصادرة نفس الرقم التسلسلي للإمدادات المفقودة. ومع ذلك، فإن استجواب كل من طالب الطب وصاحب محل الأدوية أدى إلى عدم وصول الشرطة إلى أي مكان، وخلال الأيام القليلة التالية، نفدت كل الأدلة. والأسوأ من ذلك، يبدو أن المدينة كانت تواجه ارتفاعاً في عدد الإصابات، مع إدخال 36 مريضاً آخرين إلى المستشفى.

صورة بالأبيض والأسود لأطفال في صف من أسرة المستشفى مع ممرضة حاضرة.
لقد ساعد الاستخدام الواسع النطاق للقاح شلل الأطفال في الخمسينات والستينات من القرن العشرين على السيطرة على شلل الأطفال في أوائل السبعينات. وقد حصلت كندا على شهادة “خالية من شلل الأطفال” في عام 1994. التقطت هذه الصورة لمرضى شلل الأطفال في سبتمبر 1947 في إدمونتون، البرتا.
(الرابطة الكندية للصحة العامة)

المخاطر والقبض

في غضون ذلك، كان روبنسون يحاول معرفة ما يجب فعله بإمداداته غير المشروعة من اللقاح. لقد كان الحفاظ على المنتج بارداً مهمة صعبة – فإذا ترك بدون تبريد لفترة طويلة، فسيكون اللقاح عديم الفائدة. لقد ملأ الثلاجة (ووفر رفاً واحداً للبيرة)، بينما تُركت باقي الصناديق على الأرض في درجة حرارة الغرفة. وعلى الرغم من أنه كان محظوظًا ببيع 299 قارورة مقابل مبلغ مرتب قدره 500 دولار إلى الصيدلي في Pont-Viau، إلا أن توزيع باقي اللقاح كان محفوفاً بالمخاطر.

وقد استغل روبنسون فرصة أن تكون الشرطة مهتمة باستعادة القوارير أكثر من القبض على الجاني، وأجرى مكالمة إلى خط الشرطة العامة. وبتظاهره كمواطن مهتم، أعلن أنه شاهد عدداً كبيراً من الصناديق المشبوهة التي تحمل اسم “مختبرات كونوت” يتم تحميلها من سيارة في شارع سانت هوبرت في الطرف الشرقي.

اكتشفت الشرطة بسرعة الصناديق المفقودة من اللقاح، ولكن قبل أن يتم استخدامها، يجب اختبار اللقاحات بدقة. إن هذه العملية قد تستغرق ما يصل إلى شهرين، مما يعني أنه لا يمكن استخدام القنينات على الرغم من الوباء. ولم يكن من المقرر وصول شحنات جديدة من اللقاح لبضعة أسابيع أخرى.

واستقبل الجمهور نتيجة التحقيق بغضب، حيث ذهبت جريدة نجمة مونتريال إلى حد التكهن بأن الشرطة قد عقدت صفقة مع المذنبين من أجل استعادة اللقاح. وفي الواقع، أعلنت أنه “في تاريخ العدالة في كندا، يجب أن تكون هذه القضية غير مسبوقة”. وفي نهاية المطاف، تمت الموافقة على اللقاحات المسروقة للاستخدام العام في أكتوبر.

من جانبهم، لم تكن الشرطة بعيدة عن التحقيق. وسرعان ما حولوا انتباههم إلى التعرف على الجاني. اكتشفوا أن الرجل الذي قدم معلومات للشرطة كان أيضاً الرجل الذي باع الصيدلي في Pont-Viau قنينة له 299 واستمرت الأدلة في التصاعد ضد روبنسون عندما تعرف عليه بواب المبنى السكني. بعد إنكار جميع التهم، هرب روبنسون. ثم تم اكتشافه بعد ثلاثة أسابيع مختبئاً في سقيفة صغيرة في “مزرعة معزولة في الطرق الخلفية”.

الصفحة الأولى للجريدة (العصابات يأخذون لقاح شلل الأطفال في غارة مختبرية غريبة)
لقد صدمت سرقة اللقاح عام 1959 الجمهور الكندي وتصدرت عناوين الصحف في جميع أنحاء البلاد. ‘فيكتوريا ديلي تايمز،’ 31 أغسطس 1959.
(فيكتوريا ديلي تايمز)

‘ما لا يدع مجالا للشك المعقول’

وقد تبين أن محاكمة روبنسون كانت مهمة أصعب بكثير، وانهارت القضية في النهاية. وعلى الرغم من أن أحد شركائه قد حدد في الأصل جان بول روبنسون باعتباره العقل المدبر للسرقة، ولكن عندما جاءت المحاكمة بعد حوالي عامين، تراجع الشاهد عن أقواله الأصلية (سيتم اتهامه لاحقاً بالحنث باليمين).

وكان روبنسون نفسه رابط الجأش خلال الاستجوابات في قاعة المحكمة. لقد رسم لنفسه صورة على اساس أنه مواطن يرغب بالمساعدة وقد حاول ببساطة “استرداد” اللقاحات المسروقة من العقل المدبر الإجرامي الحقيقي: الرجل الغامض الذي اسمه بوب. وادعى روبنسون أن بوب قد قام الأمر برمته قبل أن يختفي ويهرب من العدالة. وفي نهاية المطاف، قرر القاضي أنه على الرغم من أن قصة روبنسون كانت “غريبة وبعيدة الاحتمال إلى حد ما”، إلا أن “التاج لم يثبت أن القضية بما لا يدع مجالاً للشك” وتمت تبرئته.

في الوقت الذي ينتظر فيه ملايين الناس في جميع أنحاء العالم بفارغ الصبر توزيع لقاحات COVID-19، تحذر هذه الحالة من العواقب المحتملة لبرامج اللقاحات غير المنظمة وغير المخطط لها بشكل جيد. إن أولئك الذين يتطلعون إلى الاستفادة من الأخطاء والنقص واليأس موجودون هناك، ومن المهم أن يضع صانعو السياسات هذا في الاعتبار مع بدء برامج التطعيم.المحادثة

بولا لارسون، طالبة دكتوراه، مركز تاريخ العلوم والطب والتكنولوجيا، جامعة أكسفورد

يتم إعادة نشر هذه المقالة من شبكة The Conversation تحت ترخيص المشاع الإبداعي. قراءة المادة الأصلية.

%d مدونون معجبون بهذه: