fbpx

غرينلاند تذوب: علينا أن نقلق بشأن ما يحدث في أكبر جزيرة في العالم

جوناثان بامبر، المؤلف المقدم

جوناثان بامبر، جامعة بريستول

تعد غرينلاند أكبر جزيرة في العالم وتقع عليها أكبر كتلة جليدية في نصف الكرة الشمالي. إذا ذاب كل هذا الجليد، فإن البحر سيرتفع بأكثر من 7 أمتار.

لكن هذا لن يحدث أليس كذلك؟ حسناً، ليس في أي وقت قريب، لكن فهم المقدار الذي قد يذوب من الغطاء الجليدي خلال القرن المقبل هو سؤال حاسم وملح يحاول العلماء معالجته باستخدام نماذج رقمية معقدة لكيفية تفاعل الغطاء الجليدي مع بقية النظام المناخي. تكمن المشكلة في أن النماذج ليست جيدة في إعادة إنتاج الملاحظات الحديثة ومحدودة بمعرفتنا الضعيفة بالتضاريس التفصيلية للتضاريس والمضايق تحت الجليدية، والتي يتدفق الجليد عليها ومن خلالها.

وتتمثل إحدى طرق حل هذه المشكلة في معرفة كيفية استجابة الغطاء الجليدي للتغيرات في المناخ في الماضي ومقارنتها مع توقعات النماذج للمستقبل للتغيرات المماثلة في درجة الحرارة. وهذا هو بالضبط ما فعلته أنا وزملائي في دراسة جديدة نُشرت الآن في مجلة Nature Communications.

ونظرنا إلى أكبر ثلاثة أنهار جليدية في غرينلاند واستخدمنا الصور الجوية التاريخية جنباً إلى جنب مع القياسات التي أخذها العلماء مباشرة على مر السنين، لإعادة بناء كيف تغير حجم هذه الأنهار الجليدية خلال الفترة من 1880 إلى 2012. ويستند هذا النهج إلى فكرة أن الماضي يمكن أن يساعد في إعلام المستقبل، ليس فقط في العلوم، ولكن في جميع جوانب الحياة. ولكن تماماً مثل “أقسام” التاريخ الأخرى، لن يكون المناخ ونظام الأرض في المستقبل نسخة كربونية من الماضي. ومع ذلك، إذا اكتشفنا بالضبط مدى حساسية الغطاء الجليدي للتغيرات في درجات الحرارة خلال القرن الماضي، فيمكن أن يوفر ذلك دليلاً مفيداً لكيفية استجابته خلال القرن المقبل.

رجل يمشي فوق أرض عشبية مع وجود نهر جليدي في الخلفية
تحتوي الأنهار الجليدية في غرينلاند على حوالي 8٪ من المياه العذبة في العالم.
جوناثان بامبر، المؤلف المقدم

وجدنا أن أكبر ثلاثة أنهار جليدية كانت مسؤولة عن 8.1 مم من ارتفاع مستوى سطح البحر، حوالي 15٪ من مساهمة الغطاء الجليدي بأكمله. وخلال فترة دراستنا، ارتفع البحر على مستوى العالم بحوالي 20 سم، أي بارتفاع كراس A5 تقريباً، ويشكل ذوبان الجليد من تلك الأنهار الجليدية الثلاثة في غرينلاند حوالي عرض إصبع منه.

ذوبان كالمعتاد

إذن ماذا يخبرنا ذلك عن السلوك المستقبلي للغطاء الجليدي؟ وفي عام 2013، نظرت دراسة نمذجة (modelling study) أجرتها فايزه نيك وزملاؤها في نفس الأنهار الجليدية “الثلاثة الكبار” (Jakobshavn Isbrae في غرب الجزيرة و Helheim و Kangerlussuaq في الشرق) وتوقعوا كيف ستستجيب الأنهار في سيناريوهات مناخية مستقبلية مختلفة. ويطلق على أكثر هذه السيناريوهات تطرفاً اسم RCP8.5 ويفترض أن النمو الاقتصادي سيستمر بلا هوادة خلال القرن الحادي والعشرين، مما يؤدي إلى ارتفاع متوسط عالمي يبلغ حوالي 3.7 درجة مئوية فوق درجات الحرارة اليوم (حوالي 4.8 درجة مئوية فوق ما قبل الثورة الصناعية أو منذ عام 1850).

وقد أشير إلى هذا السيناريو في بعض الأحيان باسم “العمل كالمعتاد” (BAU) وهناك نقاش نشط بين الباحثين في مجال المناخ حول مدى معقولية RCP8.5. مع ذلك، من المثير للاهتمام ملاحظة أنه وفقاً لدراسة حديثة من مجموعة من العلماء الأمريكيين، قد يكون السيناريو الأكثر ملاءمة حتى عام 2050 على الأقل. وبسبب ما يسمىالتضخيم القطبي، من المرجح أن ترتفع درجة حرارة القطب الشمالي بأكثر من ضعف المتوسط العالمي، حيث تشير النماذج المناخية إلى ارتفاع درجة حرارة حوالي 8.3 درجة مئوية فوق غرينلاند في السيناريو الأكثر تطرفاً، RCP8.5.

وعلى الرغم من هذا الارتفاع الكبير والمرعب في درجة الحرارة، توقعت دراسة النمذجة التي أجرتها فايزة أن “الثلاثة الكبار” سيساهمون بين 9 و15 ملم في ارتفاع مستوى سطح البحر بحلول عام 2100، أي أكثر بقليل مما حصلنا عليه من ارتفاع درجة حرارة 1.5 درجة مئوية على مدى القرن العشرين. كيف يمكن أن يكون ذلك؟ والاستنتاج الذي خلصنا إليه هو أن النماذج هي على خطأ، حتى بما في ذلك أحدثها وأكثرها تطوراً والتي يتم استخدامها لتقييم كيفية استجابة الغطاء الجليدي بأكمله للقرن القادم من تغير المناخ. ويبدو أن هذه النماذج لها صلة ضعيفة نسبيا بين تغير المناخ وذوبان الجليد، حيث تشير نتائجنا إلى أنها أقوى بكثير. لذلك، فمن المرجح أن يكون تنبؤ الإسقاطات القائمة على هذه النماذج أقل عن مدى تأثر الغطاء الجليدي. خطوط أخرى من الأدلة تدعمهذا الاستنتاج.

ماذا يعني كل ذلك؟ إذا استمررنا على طول مسار RCP8.5 المخيف للغاية لزيادة انبعاثات غازات الاحتباس الحراري، فمن المرجح جداً أن يبدأ الغطاء الجليدي في غرينلاند في الذوبان بمعدلات لم نشهدها منذ 130 ألف عام على الأقل، مع عواقب وخيمة على مستوى سطح البحر و ملايين عديدة من الأشخاص الذين يعيشون في المناطق الساحلية المنخفضة.المحادثة

جوناثان بامبر، أستاذ الجغرافيا الفيزيائية، جامعة بريستول

يتم إعادة نشر هذه المقالة من شبكة The Conversation تحت ترخيص المشاع الإبداعي. قراءة المادة الأصلية.