fbpx

كيف أصبح المريخ جائزة سباق الفضاء الجديد – ولماذا تصر الصين بشدة على الفوز بها

كل العيون على المريخ
Kevin Gill/Flickr

شتيفي بالاديني، جامعة مدينة برمنغهام

بالنظر إلى إنجازاتها خلال العقد الماضي، لا أحد يشك في أن الصين تهدف إلى الفوز في سباق الفضاء الجديد. فلم تكن فقط الدولة الوحيدة التي هبطت على سطح القمر منذ حوالي 40 عاماً، وأول دولة هبطت على سطح القمر على جانبها البعيد فحسب، بل إنها قامت أيضاً بزرع علم على تربة القمروأحضرت عينات إلى الأرض.

إن السباق بين العديد من الدول والشركات الخاصة، مع ذلك، لم ينته بعد. وتقترب الصين الآن من المريخ بمهمة Tianwen-1، المقرر وصولها في 10 فبراير. إن الإدخال الناجح إلى المدار –لن تهبط المركبة الجوالة حتى مايو – سيمثل معلماً مهماً آخر لأكثر من سبب.


يمكنك الاستماع إلى مقابلة مع Steffi Paladini في الحلقة الأولى من البودكاست (فايل صوتي) الجديد، The Conversation Weekly -العالم يُشرح من قبل الخبراء. اشترك أينما تحصل على البودكاست الخاص بك.


قد يكون المريخ قريباً من الأرض، لكنه هدف صعب. لا شيء يوضح هذا أفضل من الأرقام. ومن أصل 49 بعثة حتى كانون الأول/ديسمبر 2020، لم تنجح سوى 20 بعثة. ولم تكن كل هذه الإخفاقات عبارة عن محاولات من قبل مبتدئين أو محاولات مبكرة. في عام 2016، تحطم مستكشف المريخ Schiaparelli التابع لوكالة الفضاء الأوروبية على السطح. كما، أجبرت المشكلات الفنية المستمرة وكالة الفضاء الأوروبية وشريكتها الروسية Roscosmos على تأجيل مهمتها التالية، ExoMars، حتى عام 2022.

فالصين ليست الدولة الوحيدة التي تقترب من المريخ. وفي 9 فبراير، سيحاول المسبار الإماراتي، Hope، نفس مناورة الادخال. إنه ليس منافساً مباشراً للبعثة الصينية (سيدور المسبار حول الكوكب فقط لدراسة طقس المريخ)، ولكن (مركبة ناسا المثابرة)، التي من المقرر أن تصل بعد أسبوع، هي بالتأكيد.

ولزيادة المخاطر بالنسبة للصين، من بين حفنة من الدول التي تمكنت من إدارة مناورة الإدخال الصعبة في المدار، هناك بلد آسيوي واحد هناك بالفعل: الهند، المنافس المباشر للصين في الفضاء ولكن على الأرض كذلك.

مفهوم الفنان من Mangalyaan.
Artist’s concept of Mangalyaan.
ويكيبيديا, CC by-SA

فقد وصلت بعثة المسبار الهندي على المريخ (MOM)، المعروفة أيضاً باسم Mangalyaan، إلى المريخ في عام 2014 – وهي أول من وصل إلى المريخ في مهمته الأولى. إن هذا هو أحد الأسباب التي تجعل النتيجة الناجحة لـ Tianwen-1 مهمة جداً لوضع الصين كقوة فضائية جديدة: إنها وسيلة لإعادة تأكيد هيمنتها الفضائية على جارتها. وعلى عكس الهند، لم تكن هذه هي المرة الأولى التي تحاول فيها الصين إرسال مهمة إلى المريخ (فشلت المهمة السابقة، Yinghuo-1، في عام 2011 عند الإطلاق). ومع ذلك ، في هذه المناسبة ، فإن احتمالات النجاح تبدو أفضل بكثير.

عصر الفضاء 2.0

لدى البلدان المختلفة نماذج تطوير مختلفة عندما يتعلق الأمر بالفضاء، لذا فإن سباق الفضاء الجديد هو جزئياً منافسة للحصول على أفضل نهج. ويعكس هذا الطابع الخاص لما يسمى عصر الفضاء 2.0، والذي يبدو أكثر تنوعاً مقارنةً بالأول، وحيث يظهر الممثلون غير الأمريكيين، العام والخاص، بشكل بارز، خاصةً الآسيويين. وإذا كانت الصين تتصدر المجموعة، فإن رؤيتها كذلك.

ولكن هناك أشياء أكبر على المحك. فلا تزال جهود التطوير وراء قطاع الفضاء الصيني ممولة إلى حد كبير من قبل الحكومة وقيادة الجيش. ووفقاً للجنة المراجعة الاقتصادية والأمنية بين الولايات المتحدة والصين، وهي لجنة تابعة للكونجرس تابعة للحكومة الأمريكية، تعتبر الصين الفضاء “أداة للمنافسة الجيوسياسية والدبلوماسية“. من الواضح أن الكون، جنباً إلى جنب مع الفضاء الإلكتروني، أصبح مجالاً أساسياً جديداً للنزاع، حيث الولايات المتحدة هي الخصم الرئيسي – ولكن ليس الوحيد -. وهذا يعني أن الاعتبارات التجارية تأتي في المرتبة الثانية بالنسبة للعديد من البلدان، على الرغم من أنها أصبحت ذات أهمية متزايدة في المخطط العام للأشياء.

لقد وضعت الصين بالفعل خططًا خمسية لأنشطتها الفضائية، وانتهى آخرها في عام 2020 بأكثر من 140 إطلاق. لقد تم التخطيط لمزيد من المهام: محطة فضائية مدارية جديدة، وجلب عينات من المريخ ومهمة استكشافية للمشتري فيما بينها.

وبينما لا تزال الموارد التي خصصتها الدولة غير معروفة إلى حد كبير (نحن نعرف فقط ما هو مدرج في الخطط الخمسية)، فإن تقديرات الولايات المتحدة لعام 2017 تضع هذا الرقم في 11 مليار دولار أمريكي (8 مليارات جنيه إسترليني)، في المرتبة الثانية بعد الولايات المتحدة نفسها – كانت ميزانية ناسا لنفس العام حوالي 20 مليار دولار أمريكي (15 مليار جنيه إسترليني).

واتبعت الهند نهجاً مختلفاً تماماً، حيث كانت المصالح المدنية والتجارية هي السائدة منذ فترة طويلة. وعلى غرار نموذج ناسا للشفافية، تنشر البلاد تقارير عن أنشطتها والإنفاق السنوي (حوالي مليار دولار أمريكي سنوياً (740 ألف جنيه إسترليني) لوكالة الفضاء التابعة لها، وهي المنظمة الهندية لأبحاث الفضاء (ISRO).

يختلف برنامج الفضاء الهندي في الطموحات والنطاق والاستثمارات، وقد حقق بعض النجاحات الملحوظة، مثل تسويق خدمات الإطلاق بأسعار معقولة للبلدان التي تتوق إلى إرسال أقمارها الصناعية إلى المدار. في عام 2017، صنعت الهند التاريخ بأكبر عدد من الأقمار الصناعية – 104 – تم إطلاقها على الإطلاق بواسطة صاروخ في مهمة واحدة حتى الآن، وجميعها مملوكة ومُنشأة لأجانب باستثناء ثلاثة (لم يتفوق هذا الرقم القياسي إلا على SpaceX قبل أيام قليلة، مع 143 قمراً صناعياً ). والأكثر إثارة للإعجاب هو التكلفة المنخفضة نسبياً لبعثة المريخ الهندية، 74 مليون دولار أمريكي (55 مليون جنيه إسترليني) – حوالي عشر مرات أقل تكلفة من بعثة ناسا Maven. وقال رئيس وزراء الهند، ناريندرا مودي ، ساخراً إن تكلفة المهمة بأكملها أقل من تكلفة فيلم هوليوود Gravity.

وبسبب المخاوف الجيوسياسية والتنافسية، قد يكون هذا على وشك التغيير. فقد أصدرت الحكومة الهندية تقريرها السنوي 2019-2020، الذي يظهر مشاركة عسكرية متنامية في قطاع الفضاء. وهناك مهمات أخرى للقمر والزهرة جيدةفي خطط ISRO الهندية، في حالة لم يكن الصينيون بالفعل متحمسين بما يكفي لجعل Tianwen-1 نجاحاً مدوياً. سباق الفضاء 2.0 آخذ في الاحماء بشكل نهائي.المحادثة

شتيفي بالاديني، قارئ في الاقتصاد والأمن العالمي، جامعة مدينة برمنغهام

يتم إعادة نشر هذه المقالة من شبكة The Conversation تحت ترخيص المشاع الإبداعي. قراءة المادة الأصلية.

%d مدونون معجبون بهذه: