fbpx

لماذا قد تكون مناعة القطيع مستحيلة بدون تطعيم الأطفال ضد COVID-19

رودني إي رود ، جامعة ولاية تكساس

رقم هام: 20٪ من سكان الولايات المتحدة تحت سن 16

U.S. Census Bureau, CC BY-ND

قد يحل الصيف قبل أن يتم تطعيم الأطفال دون سن 16 عاماً ضد COVID-19 في الولايات المتحدة. وهذه مشكلة للوصول إلى مناعة القطيع بسرعة

الأطفال هم جزء كبير من السكان إن ما يقرب من 65 مليون هم تحت سن 16، يشكلون 20٪ من الناس في الولايات المتحدة. في حين يبدو أن الأطفال يواجهون خطراً أقل للإصابة بمرض شديد أو الموت، فلا يزال بإمكانهم ينشرون الفيروس، وإن كان كم وإن كانت مساهمة الأطفال الصغار بانتقال العدوى لا تزال غير واضحة.

وتظهر بعض الرياضيات البسيطة سبب وجود مشكلة لدى اميركا في أرقام التحصين.

مشكلة أرقام التحصين في أميركا

في البداية، بدا أنه يمكن الوصول إلى مناعة القطيع عندما يكون 60-70 ٪ من السكان محصنين. وتعني مناعة القطيع أن ما يكفي من السكان إما تم تطعيمهم أو اكتسبوا مناعة من خلال العدوى الطبيعية لخنق انتشار الفيروس.

ومع ذلك، تخبرنا الأبحاث وآراء الخبراء الآن أن هذا الرقم من المحتمل أن يكون أعلى من ذلك بكثير – فينطاق 70-90٪ بسبب متغيرات الفيروسات عالية الانتقال التي تظهر.

الأطفال والآباء ينتظرون خارج مدرسة في مدينة نيويورك يرتدون أقنعة.
ولا تزال التجارب السريرية جارية لاستخدام اللقاح لليافعين وستستغرق وقتاً أطول للأطفال الأصغر سناً.
AP Photo/John Minchillo

ونظراً لأن الأطفال دون سن 16 عاماً غير قادرين على الحصول على اللقاح، فإن هذا يجعل 80 ٪ من سكان الولايات المتحدة مؤهلين للتحصين. ولا ينبغي تطعيم نسبة ضئيلة من هؤلاء البالغين بسبب الحساسية الشديدة لمكونات اللقاحات أو غيرها من الحالات الصحية الخطيرة.

ولكن ليس كل البالغين المتبقين يخططون للحصول على اللقاح. كما أن نسبة كبيرة – 32٪ في استطلاع وطني حديث – تقول إنهم إما على الأرجح أو بالتأكيد لن يأخذوا اللقاح. وفي استطلاع آخر، قال ما يقرب من نصفهم إما إنهم لن يحصلوا على اللقاح ما لم يطلب منه ذلك أو يريدون “الانتظار والترقب” ليروا كيف يشتغل اللقاح مع الآخرين.

فبدون تطعيم الأطفال على نطاق واسع للحد من انتقال COVID-19، لن تحدث ببساطة مناعة القطيع .

ماذا عن المناعة الطبيعية؟

قد تسأل: ماذا عن جميع الأشخاص الذين أصيبوا بالفعل؟

وحتى الآن، كان لدى الولايات المتحدة حوالي 28 مليون حالة مؤكدة من حالات COVID-19. وبما أن عدداً كبيراً من المصابين لا تظهر الأعراض، يقدر مركز السيطرة على الأمراض أن 83 مليون شخص في الولايات المتحدة قد أصيبوا بالفعل في العام الماضي – حوالي ربع السكان.

ومع ذلك، في هذه المرحلة، لا يعرف الباحثون إلى متى تستمر المناعة الطبيعية. وتوصي مراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها بأنه لا يزال يتعين على الأشخاص المصابين بـ COVID-19 تلقي التطعيم.

وسيظل لجهود التطعيم تأثير على الوباء، حتى لو استغرقت مناعة القطيع وقتا أطول. وكما أشار لي المدير السابق لمركز السيطرة على الأمراض والوقاية منها توم فريدن، “حتى من دون تطعيم الأطفال، فإن تطعيم البالغين سوف يقلل من الوفيات بشكل كبير ويمكن أن يقلل من الانتشار”.

متى يمكن تطعيم الأطفال؟

أحد الأسئلة الرئيسية بين الآباء والأمهات هو متى يمكن للأطفال الحصول على اللقاح. الجواب المختصر: لا نعرف بعد.

أولاً، لا تزال عملية التطعيم الوطنية تتصاعد، بدءاً بالكوادر الطبية وأكثر البالغين ضعفاً. ويحصل حوالي 1.5 مليون شخص على اللقاح كل يوم، ويحتاج كل واحد منهم إلى جرعتين.

ثانياً، اللقاحان اللذان يحملان ترخيصاً فيدرالياً للاستخدام في حالات الطوارئ مسموح بهما فقط للبالغين والمراهقين الأكبر سناً في الوقت الحالي – لقاح مودرنا للأعمار من 18 عاماً فما فوق ولقاح فايزر للأعمار من 16 عاماً فما فوق.

يجب على شركات الأدوية إجراء اختبارات مكثفة على آلاف الأشخاص لإثبات أن لقاحاتهم آمنة وفعالة. بينما سارعت إدارة الغذاء والدواء الأمريكية (FDA) في تتبع تجارب لقاح COVID-19 للبالغين، فمن المحتمل أن تستغرق العملية الخاصة بالأطفال وقتاً أطول بسبب عوامل مثل بيانات السلامة. وبحسب تكنولوجيا اللقاح، يمكن أن تستغرق هذه البيانات للأطفال ما يصل إلى ستة أشهر مقارنة بشهرين للبالغين.

وصف الاختلافات بين لقاحات mRNA واللقاحات التقليدية
تساعد اللقاحات الجهاز المناعي على التعرف على الفيروسات، وذلك عادة عن طريق حقن فيروس ضعيف أو بروتينات الفيروسات. تستخدم لقاحات Pfizer و Moderna بدلاً من ذلك mRNA، وهي التعليمات الجزيئية لبناء بروتينات الفيروس.
@VI4research، CC BY-NC-SA

وقد واجهت موديرنا أيضاً صعوبة في البداية في العثور على عدد كافٍ من المتطوعين لتجاربها على المراهقين. ففي منتصف كانون الثاني (يناير)، كانت الشركة قد سجلت فقط حوالي ثلث المتطوعين البالغ عددهم 3000 متطوع. كما أكملت التجربة السريرية لشركة Pfizer للمراهقين عملية التطويع ولكنها لم تنشر البيانات علناً.

أما بالنسبة للأطفال الأصغر سناً، فقد أفاد الرئيس التنفيذي لشركة Moderna في يناير أنه من المحتمل أن تبدأ الشركة قريباً التجارب السريرية للأعمار من 1-11. ولم تصدر شركة فايزر تفاصيل عن هذه الفئة العمرية.

كما يمكن أن يكون هناك لقاح ثالث قريباً في المزيج. ومن المتوقع أن يناقش مستشارو إدارة الغذاء والدواء طلب شركة جونسون آند جونسون يوم 26 فبراير.

وقال فريدن إنه من المرجح أن يتم التصريح باللقاحات للمراهقين بحلول الصيف. ومن شأن ذلك أن يضيف الأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 12 و 15 عاماً إلى قائمة المؤهلين للتطعيم – 5٪ أخرى من سكان الولايات المتحدة.

كما اقترح الدكتور أنتوني فوسي، كبير المستشارين الطبيين للرئيس بشأن COVID-19، مؤخراً إطاراً زمنياً مشابهاً. وقال فوسي إن تجارب اللقاحات على الأطفال الأصغر سناً ستبدأ في “الشهرين المقبلين”، و”مع الوصول إلى أواخر الربيع والصيف، سيكون لدينا أطفال يمكن تطعيمهم”.

لقد تم تحديث هذه المقالة بأرقام جديدة في مخطط توزيع اللقاحات.

[ لمعرفة عميقة يومياً. اشترك في النشرة الإخبارية للمحادثة.]المحادثة

رودني إي رود، أستاذ علوم المختبرات السريرية، جامعة ولاية تكساس

يتم إعادة نشر هذه المقالة من شبكة The Conversation تحت ترخيص المشاع الإبداعي. قراءة المادة الأصلية.

%d مدونون معجبون بهذه: