fbpx

مشروع ضخم عن الحمض النووي الأفريقي يهدف إلى سد فجوة المعرفة حول الأمراض العقلية

من المعروف منذ فترة طويلة أن الاضطرابات النفسية يمكن أن تكون وراثية في العائلات. وغالباً ما يختلف أفراد هذه العائلات في أعراضهم.
Getty Images

لوكوي أتولي، كلية الدراسات العليا للإعلام والاتصالات بجامعة الآغا خان (GSMC)وآن ستيفنسون، جامعة هارفارد تي. مدرسة تشان للصحة العامة

في يوليو/تموز 2009، أحضرت امرأة زوجها إلى المستشفى الذي يعمل فيه زملاؤنا في غرب كينيا. وذكرت أنه كان يتصرف لسنوات عديدة بشكل غير طبيعي، وينام بشكل سيء، ويسمع أصواتاً لا يسمعها أحد آخر، ويعتقد أن الناس يتحدثون عنه ويتآمرون على إيذائه.

كانت تطلب المساعدة لأنه لم يعد قادراً على العمل. وقد أُدخل الرجل إلى وحدة الصحة العقلية في المستشفى وتم تشخيص إصابته بالفصام.

ثم جاءت ابنة الرجل لزيارته. ملابسها وشعرها كانا غير مرتبين. ووصفت أشخاصاً يتآمرون عليها وينظرون إليها بنظرات قذرة عندما كانت تسير في الشارع. وقالت أنها كانت تعاني من مشاكل في النوم لقد نظر الأطباء إلى بعضهم البعض بتوجس: هل يمكن أن يكون لديها انفصام الشخصية أيضاً؟

وفي نهاية المطاف، شُخصت إصابة الابنة وأربعة أفراد ينتمون إلى الأسرة بالفصام. في حين أن إصابة ستة أفراد من نفس العائلة بالفصام أمر غير معتاد، فمن المعروف منذ فترة طويلة أن الاضطرابات النفسية يمكن أن تكون وراثية في العائلات. وغالباً ما يختلف أفراد هذه العائلات في أعراضهم.

ولأسباب بدأناها للتو في فهمها، قد يتم تشخيص أحد أفراد الأسرة بالفصام والآخر بالاضطراب ثنائي القطب أو الاكتئاب. وفي إلدوريت، كينيا، حيث يقع هذا المرفق الصحي، ليس من غير المألوف أن يكون هناك اثنان أو ثلاثة أقارب يتلقون الرعاية من الأمراض العقلية.

ومثل هذا الحدث ليس فريداً. وقد وجدت الأبحاث أن المرض العقلي الشديد يتأثر بالجينات أكثر من أي عامل خطر آخر. والجينات تظهر كقرائن مهمة للعلاجات جديدة.

لكن البحوث على الأساس الجيني للمرض العقلي استبعدت حتى الآن إلى حد كبير السكان الذين ليسوا من التراث الأوروبي. وهذا يعني أن هذه العائلة الكينية، وغيرها من السكان المنحدرين من أصل أفريقي، قد لا يستفيدون من الرؤى البيولوجية الجديدة حول الأمراض العقلية.

وللمساعدة في علاج هذه المشكلة في أبحاث الطب النفسي، يعمل باحثون من الولايات المتحدة وأربع دول في إفريقيا معاً لدراسة وراثيات الفصام والاضطراب ثنائي القطب. لقد تم سحبهم من جامعة هارفارد T.H. كلية تشان للصحة العامة ومعهد برود التابع لمعهد ماساتشوستس للتكنولوجيا في الولايات المتحدة، وجامعة Moi و KEMRI-Wellcome Trust في كينيا، وجامعة ماكيريري في أوغندا، وجامعة أديس أبابا في إثيوبيا. يكمل المجموعة في جنوب افريقيا فريق من جامعة كيب تاون.

وتهدف المبادرة إلى القيام بشيء لم يحدث على هذا النطاق من قبل: تجنيد 35,000 شخص في إثيوبيا وكينيا وجنوب أفريقيا وأوغندا للإجابة على الأسئلة المتعلقة بصحتهم وأسلوب حياتهم ومرضهم العقلي، والتبرع بملعقة صغيرة من اللعاب لاختبار الحمض النووي.

مشكلة التنوع

إن اكتشاف أن الأمراض العقلية الحادة والمزمنة تميل إلى التجمع في العائلات حفز الجهود لفهم الاختلافات الجينية بين الأشخاص المصابين بهذه الأمراض والذين لا يعانون منها. فمن خلال النظر في الحمض النووي وفك تشابك ما يحدث في الدماغ لتسبب هذه الاضطرابات العقلية، نأمل في تحفيز ابتكار أدوية جديدة لعلاج هذه الأمراض المنهكة وتقليل المعاناة التي تأتي معها.

لسوء الحظ ، فإن الجهود الأخيرة لدراسة علم الوراثة لعدد من الأمراض لديها ما يسميه الكثير منا “مشكلة التنوع”. وقد ركزت معظم الأعمال في مجال علم الوراثة البشرية حتى الآن على الناس من أصل أوروبي شمالي، مما أدى إلى تحريف البيانات بطريقة تجعلها أقل فائدة لغالبية الناس في العالم.

ويقترب العالم بشكل خطير من حقبة “اختبارات الحمض النووي للبيض فقط”. في قواعد البيانات الحالية، يأتي 78٪ من بيانات الحمض النووي من أشخاص من أصول أوروبية، والذين يشكلون حوالي 16٪ فقط من سكان العالم.

وتتمثل إحدى المشكلات الرئيسية التي تطرحها مشكلة التنوع هذه في أن أي حلول (بما في ذلك الأدوية الجديدة) من المرجح أن تعمل بشكل أفضل مع الأشخاص الذين استند بحثهم في الحمض النووي – الأشخاص من أصل أوروبي. في الواقع، قد لا يستفيد معظم المقيمين في مدينة متنوعة مثل مدينة بوسطن الأمريكية، والذين يتألفون من البيض والسود والأسبان والآسيويين من بين آخرين، بالطريقة التي يمكنهم بها من الجهود البحثية المنبثقة عن قسم فقط من سكان العالم.

الأهداف المحتملة للأدوية الجديدة

يُطلق على جهدنا التعاوني الكبير في إفريقيا اسم علم الوراثة العصبية النفسية للسكان الأفارقة – الذهان، و “NeuroGAP-Psychosis” باختصار.

ومع البيانات التي تم جمعها من 35,000 شخص تم توظيفهم في المشروع، سوف نبحث عن اختلافات جينية مهمة ذات صلة سريرياً قد تكون موجودة في السكان المنحدرين من أصل أفريقي وقد تكون أقل شيوعاً في الأشخاص المنحدرين من أصل أوروبي.

حيث يمكن أن تؤدي المعلومات إلى أهداف محتملة للأدوية الجديدة التي من شأنها أن تساعد المنحدرين من أصل أفريقي والأشخاص المحتملين من جميع الأجداد في جميع أنحاء العالم بسبب الطريقة التي نشأ بها البشر في إفريقياوهاجروا إلى قارات أخرى.

وفي الحقيقة، لا يمكن إجراء بحوث علم الوراثة بفعالية في شريحة ضيقة من البشرية. إننا نأمل أن يتم الجمع بين البيانات الوراثية الموجودة في دراسة NeuroGAP-الذهان، وفي دراسات مماثلة جارية في المكسيك والصين واليابان وفنلندا والعديد من البلدان الأخرى، للمساعدة في حل لغز أسباب الفصام والاضطراب الثنائي القطب.

أمنيتنا الكبرى؟ لرؤية علاجات أفضل تصل إلى جميع الأشخاص الذين يعانون من مرض عقلي حاد، سواء كانوا في غرب كينيا أو في بوسطن.

لقد ظهرت نسخة من هذه المقالة في الأصل على موقع CommonHealth التابع لـ WBUR تحت العنوان، “الابتعاد عن اختبارات الحمض النووي” للبيض فقط “: مشروع أفريقي يبحث عن الآلاف من أجل علم وراثة الصحة العقلية.”المحادثة

لوكوي Atwoli، أستاذ الطب النفسي وعميد، كلية الطب شرق أفريقيا، جامعة الآغا خان، جامعة الآغا خان كلية الدراسات العليا للإعلام والاتصالات (GSMC) وآن ستيفنسون، مديرة برنامج، دراسة NeuroGAP – الذهان، جامعة هارفارد T.H. تشان كلية الصحة العامة

يتم إعادة نشر هذه المقالة من شبكة The Conversation تحت ترخيص المشاع الإبداعي. قراءة المادة الأصلية.

Ancient DNA is revealing the genetic landscape of people who first settled East Asia

COVID-19: examining theories for Africa’s low death rates