fbpx

مهارة واحدة لا تتدهور مع التقدم في العمر

القراءة والكتابة يمكنهما أن تمنعا التدهور المعرفي.
AJP / Shutterstock.com

روجر ج. كروز، جامعة ممفيس

عندما توفي توني موريسون في 5 أغسطس، فقد العالم أحد أصواته الأدبية الأكثر تأثيراً.

لكن موريسون لم يكن أديبة عبقرية. فرواية موريسون الأولى “العين الزرقاء” ، لم تُنشر إلا بعد أن أصبحت في التاسعة والثلاثين من عمرها. وظهرت روايتها الأخيرة “الله يعين الطفل” عندما كانت في الرابعة والثمانين من عمرها. لقد نشرت موريسون أربع روايات وأربعة كتب للأطفال والعديد من المقالات وغيرها من الأعمال غير الروائية بعد سن السبعين.

موريسون ليست فريدة من نوعها في هذا الصدد. حيث ينتج العديد من الكتاب أعمالاً مهمة في السبعينيات والثمانينيات وحتى التسعينيات من أعمارهم. هيرمان ووك، على سبيل المثال، كان يبلغ من العمر 97 عاماً عندما نشر روايته الأخيرة، The Lawgiver. (المشرع)

إن مثل هذه المآثر الأدبية تؤكد على نقطة مهمة: لا يبدو أن العمر يقلل من قدرتنا على التحدث والكتابة وتعلم مفردات جديدة. فقد يتضاءل بصرنا وقد يتعثر تذكرنا، ولكن بالمقارنة، فإن قدرتنا على إنتاج اللغة وفهمها محفوظة جيداً في مرحلة البلوغ الأكبر عمراً.

في كتابنا القادم، “تغيير العقول: كيف تؤثر الشيخوخة على اللغة وكيف تؤثر اللغة على الشيخوخة”، سلطنا أنا ومؤلفي المشارك، ريتشارد إم روبرتس، الضوء على بعض أحدث الأبحاث التي ظهرت حول اللغة والشيخوخة. وبالنسبة لأولئك الذين قد يخشون من فقدان قدراتهم اللغوية مع تقدمهم في السن، هناك الكثير من الأخبار الجيدة للإبلاغ عنها.

إتقان اللغة هو رحلة مدى الحياة

فبعض جوانب قدراتنا اللغوية، مثل معرفتنا بمعاني الكلمات، تتحسن فعليًا خلال منتصف وأواخر مرحلة البلوغ.

وجدت إحدى الدراسات، على سبيل المثال، أن كبار السن الذين يعيشون في مجتمع متقاعدين بالقرب من شيكاغو لديهم متوسط حجم مفردات يزيد عن 21000 كلمة. كما درس الباحثون ايضاً عينة من طلاب الجامعات ووجدوا أن متوسط مفرداتهم يتضمن حوالي 16,000 كلمة فقط.

وفي دراسة أخرى،كان أداء كبار السن من الناطقين باللغة العبرية – بمتوسط عمر 75 – أفضل من المشاركين الأصغر سناً ومتوسطي العمر على تمييز معنى الكلمات.

ومن ناحية أخرى، تعمل قدراتنا اللغوية أحيانًا كطائر الكناري في منجم الفحم المعرفي: يمكن أن تكون علامة على ضعف عقلي في المستقبل قبل عقود من ظهور مثل هذه المشكلات.

في عام 1996، درس عالم الأوبئة ديفيد سنودون وفريق من الباحثين عينات الكتابة للنساء اللواتي أصبحن راهبات. ووجدوا أن التعقيد النحوي للمقالات التي كتبتها الراهبات عندما انضمرن إلى نظامهن الديني يمكن أن يتنبأ بالأخوات اللواتي سيصبن بالخرف بعد عدة عقود. (تبرعت مئات الراهبات بأدمغتهن للعلم، وهذا يسمح بالتشخيص الحاسم للخرف).

وفي حين ظلت كتابات توني موريسون واضحة ومركزة بشكل حارق مع تقدمها بالعمر، فإن مؤلفين آخرين لم يحالفهم الحظ. حيث يشير النثر في رواية إيريس مردوخ النهائية ،“معضلة جاكسون”، إلى درجة ما من التدهور المعرفي. إنها وفي الواقع، توفيت لأسباب تتعلق بالخرف بعد أربع سنوات من نشر الرواية.

بينما نشرت توني موريسون روايتها الأخيرة “الله يساعد الطفل”، عندما كانت في الرابعة والثمانين من عمرها.
ا ف ب الصور / ميشيل يولر

لا تسقط هذا الكتاب

ويمكن الحفاظ على قدرتنا على القراءة والكتابة جيدا في مرحلة البلوغ. إنه من المهم الاستفادة من هذه القدرات، لأن القراءة والكتابة تمنعان على ما يبدو التدهور المعرفي.

وقد ثبت أن الاحتفاظ بدفتر يوميات، على سبيل المثال، يقلل بشكل كبير من خطر تطوير أشكال مختلفة من الخرف، بما في ذلك مرض الزهايمر.

وفي غضون ذلك، ارتبطت قراءة القصص الخيالية بعمر أطول. وقد وجدت دراسة واسعة النطاق أجرتها كلية الصحة العامة بجامعة ييل أن الأشخاص الذين يقرأون الكتب لمدة 30 دقيقة على الأقل يومياً يعيشون، في المتوسط، ما يقرب من عامين أطول من غيرهم. واستمر هذا التأثير حتى بعد التحكم في عوامل مثل نوع الجنس والتعليم والصحة. كما أشار الباحثون أن العمل التخيلي لبناء عالم خيالي في رؤوسنا يساعد في تزييت عجلاتنا المعرفية.

اللغة رفيق دائم خلال رحلة حياتنا، لذلك ربما ليس من المستغرب أن تتشابك مع صحتنا وطول عمرنا. ويواصل الباحثون اكتشاف الروابط بين اللغة والشيخوخة. على سبيل المثال، وجدتدراسة نُشرت في يوليو 2019 أن دراسة لغة أجنبية في مرحلة البلوغ الأكبر تُحسِّن الأداء الإدراكي العام.

ويبدو أن الخيط يمر عبر معظم النتائج: من أجل التقدم في العمر بشكل جيد، من المفيد الاستمرار في الكتابة والقراءة والتحدث.

في حين أن قلة منا تمتلك الهدايا من توني موريسون، ونحن جميعا تقف لكسب من خلال الاستمرار في عرض عضلاتنا الأدبية.

ريتشارد روبرتس، وهو دبلوماسي أمريكي يشغل حاليا منصب مسؤول الشؤون العامة في القنصلية العامة الأميركية في أوكيناوا، اليابان، هو مؤلف مساهم في هذا المقال.

روجر ج. كروز وريتشارد م. روبرتس هما مؤلفا:

تغيير العقول: كيف يؤثر الشيخوخة على اللغة وكيف تؤثر اللغة على الشيخوخة المحادثة

معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا الصحافة يوفر التمويل كعضو في الولايات المتحدة المحادثة.

روجر ج. كروز، عميد مشارك، كلية الآداب والعلوم، جامعة ممفيس

يتم إعادة نشر هذه المقالة من شبكة The Conversation تحت ترخيص المشاع الإبداعي. قراءة المادة الأصلية.