هل 150 سنة هي حقا الحد الأقصى لعمر الإنسان؟

كم من الوقت يمكن للإنسان أن يعيش حقا؟
Hyejin Kang/ Shutterstock

ريتشارد فاراغر، جامعة برايتون

بينما يتوقع معظمنا أن يعيش حتى سن 80 عاماً، يتحدى بعض الناس التوقعات ويعيشون فوق المئة. في أماكن مثل أوكيناوا باليابان وسردينيا بإيطاليا، هناك العديد من المعمرين الى ما فوق المئة. لقد عاشت أكبر معمرة في التاريخ – وهي امرأة فرنسية تدعى جين كالمينت – حتى 122 عاماً. وعندما ولدت في عام 1875، كان متوسط العمر المتوقع لها حوالي 43.

لكن كم من الوقت يمكن للإنسان أن يعيش بالفعل؟ إنه سؤال ظل الناس يطرحونه منذ قرون. في حين أن متوسط العمر المتوقع (عدد السنوات التي يمكن أن يتوقع الشخص أن يعيشها) يسهل حسابه نسبياً، إلا أن تقديرات العمر الأقصى (أكبر عمر يمكن أن يصل إليه الإنسان) يصعب تحقيقها. لقد ضعت الدراسات السابقة هذا الحد بالقرب من 140 سنة من العمر. ولكن دراسة أحدث تقترح أن الحد الأقصى لعمر الإنسان أقرب إلى 150.

حساب العمر

تعتمد الطريقة الأقدم والأكثر استخداماً لحساب متوسط العمر المتوقع، وبالتالي العمر الافتراضي، على معادلة جومبيرتز (Gompertz). هذه الملاحظة، التي تم إجراؤها لأول مرة في القرن التاسع عشر، وهي أن معدلات الوفيات البشرية من الأمراض تزداد أضعافا مضاعفة مع مرور الوقت. وهذا يعني أساساً أن فرصتك في الوفاة – بسبب السرطان وأمراض القلب والعديد من الأمراض المعدية، على سبيل المثال – تتضاعف تقريباً كل ثماني إلى تسع سنوات.

كما أن هناك العديد من الطرق التي يمكن بها تعديل المعادلة لمراعاة كيفية تأثير العوامل المختلفة (مثل الجنس أو المرض) على عمر السكان. ويتم استخدام حسابات Gompertz حتى لحساب أقساط التأمين الصحي – وهذا هو السبب في أن هذه الشركات مهتمة جداً بما إذا كنت تدخن، وما إذا كنت متزوجاً وأي شيء آخر قد يسمح لها بالحكم بدقة أكبر على العمر الذي ستموت فيه.

وثمة طريقة أخرى لمعرفة المدة التي يمكننا أن نعيشها وهي النظر في كيفية تدهور أعضائنا مع تقدم العمر، وتشغيل معدل التراجع هذا مقابل العمر الذي تتوقف عنده عن العمل. فعلى سبيل المثال، تُظهر وظيفة العين وكمية الأكسجين التي نستخدمها أثناء التمرين نمطاً عاماً من الانخفاض مع تقدم العمر، حيث تشير معظم الحسابات إلى أن الأعضاء ستعمل فقط حتى يبلغ الشخص العادي حوالي 120 عاماً.

ولكن هذه الدراسات تكشف أيضاً عن التباين المتزايد بين الأشخاص مع تقدمهم في السن. على سبيل المثال، تتدهور وظائف الكلى لدى بعض الأشخاص بسرعة مع تقدم العمر بينما في حالات أخرى لا تكاد تتغير على الإطلاق.

امرأة تبلغ من العمر 100 عام تطفئ الشموع في كعكة عيد ميلادها.
قلة من الناس تصل إلى 100 سنة.
Dan Negureanu/ Shutterstock

الآن اتخذ الباحثون في سنغافورة وروسيا والولايات المتحدة نهجاً مختلفاً لتقدير الحد الأقصى لعمر الإنسان. فباستخدام نموذج كمبيوتري، قدروا أن الحد الأقصى لعمر الإنسان يبلغ حوالي 150 عاماً.

العيش حتى 150 سنة

حدسياً، يجب أن تكون هناك علاقة بين فرصتك في الوفاة ومدى سرعة تعافيك من المرض بشكل كامل. وهذ العامل هو مقياس لقدرتك على الحفاظ على التوازن – توازنك الفسيولوجي الطبيعي – وتُعرف بالمرونة. في الواقع، يمكن تعريف الشيخوخة على أنها فقدان القدرة على الحفاظ على التوازن. وعادة، كلما كان الشخص أصغر سناً، كان يتعافى بسرعة من المرض بشكل أفضل.

ولإجراء دراسة النمذجة، أخذ الباحثون عينات دم من أكثر من 70 ألف مشارك تصل أعمارهم إلى 85 عاماً ونظروا في التغيرات قصيرة المدى في تعداد خلايا الدم لديهم. حيث يمكن أن يشير عددخلايا الدم البيضاء التي يمتلكها الشخص إلى مستوى الالتهاب (المرض) في الجسم، في حين أن حجم خلايا الدم الحمراء يمكن أن يشير إلى خطر إصابة الشخص بأمراض القلب أو السكتة الدماغية أو ضعف الإدراك، مثل فقدان الذاكرة. ثم قام الباحثون بتبسيط هذه البيانات الى عامل واحد، والتي أطلقوا عليه اسم مؤشر حالة الكائنات الحية الديناميكية (Dosi).

وقد تنبأت التغييرات في قيم Dosi عبر المشاركين بمن سيصاب بالأمراض المرتبطة بالعمر، وكيف يختلف هذا من شخص لآخر، وقامت بنمذجة فقدان المرونة مع تقدم العمر. وتوقعت هذه الحسابات أنه بالنسبة للجميع – بغض النظر عن صحتهم أو جيناتهم – فشلت المرونة تماماً عند 150، مما يعطي حداً نظرياً لعمر الإنسان.

ولكن التقديرات من هذا النوع تفترض أنه لن يتم فعل أي شيء جديد للسكان، على سبيل المثال، لن يتم العثور على علاجات طبية جديدة للأمراض الشائعة. إن هذا عيب كبير، حيث يحدث تقدم كبير على مدى العمر وهذا يفيد بعض الناس أكثر من غيرهم.

على سبيل المثال، يمكن للطفل المولود اليوم الاعتماد على حوالي 85 عاماً من التقدم الطبي لتعزيز متوسط العمر المتوقع، في حين أن البالغ من العمر 85 عاماً وعلى قيد الحياة الآن مقيد بالتقنيات الطبية الحالية. وعلى هذا النحو، فإن الحسابات التي يستخدمها هؤلاء الباحثون ستكون دقيقة نسبياً لكبار السن ولكنها ستصبح أقل دقة تدريجياً كلما كان الشخص الذي تنظر إليه أصغر سناً.

إن حد Dosi لأقصى عمر أطول بحوالي 25٪ من العمر الذي عاشته Jeanne Calment. لذلك إذا كنت تخطط للتغلب عليه (وعليها)، فأنت بحاجة إلى ثلاثة أشياء مهمة. الأول هو الجينات الجيدة، التي تجعل العيش أكثر من مائة بدون مساعدة رهان جيد. ثانياً، نظام غذائي ممتاز وخطة تمارين رياضية، والتي يمكن أن تضيف ما يصل إلى 15 عاماً إلى متوسط العمر المتوقع. وأخيراً، تقدم كبير في تحويل معرفتنا ببيولوجيا الشيخوخة إلى علاجات وأدوية يمكنها زيادة العمر الصحي.

في الوقت الحالي، من الصعب للغاية إضافة أكثر من 15-20٪ إلى عمر صحي في الثدييات العادية، ويرجع ذلك جزئياً إلى أن فهمنا لبيولوجيا الشيخوخة لا يزال غير مكتمل. ولكن من الممكن زيادة عمر الكائنات الابسط بكثير – مثل الديدان المستديرة – بما يصل إلى عشرة أضعاف.

وحتى بالنظر إلى الوتيرة الحالية للتقدم، يمكننا بثقة أن نتوقع زيادة متوسط العمر المتوقع لأنها كانت تفعل ذلك منذ أن كان Gompertz على قيد الحياة في ستينيات القرن التاسع عشر. في الواقع، إذا أمضيت نصف ساعة في قراءة هذه المقالة، فسيزيد متوسط العمر المتوقع بمقدار ست دقائق. لسوء الحظ، بهذا المعدل، لن يعيش الشخص العادي حتى 150 لمدة ثلاثة قرون أخرى.المحادثة

ريتشارد فاراغر،أستاذ علم الشيخوخة الحيوية، جامعة برايتون

يتم إعادة نشر هذه المقالة من شبكة The Conversation تحت ترخيص المشاع الإبداعي. قراءة المادة الأصلية.

%d مدونون معجبون بهذه: