fbpx

هل يجب علينا جميعًا استخدام “اختبارات الشم” لفحص COVID-19؟

صور التحالف / Shutterstock

تيم سبيكتور، كلية كينغز لندن

تتمثل إحدى أفضل الطرق لاحتواء انتشار COVID-19 في التعرف السريع على الأشخاص المصابين بفيروس كورونا ومنعهم من نقله إلى الآخرين.

ويجري الآن استخدام عمليات التحقق من درجات الحرارة كأداة عامة للفحص لتحديد الأشخاص المصابين بـ COVID-19، حيث تستخدم بلدان مثل تايوان عمليات التحقق من درجات الحرارة كعنصر رئيسي في تدابير الاحتواء الخاصة بها. ومع ذلك ، هناك القليل من الأدلة العلمية تدل على أن فحوصات درجة الحرارة تتيح الكشف الموثوق عن COVID-19.

كبداية، تقيس الماسحات الضوئية المحمولة فقط درجة حرارة الجلد، والتي يمكن أن تكون متغيرة، بدلاً من درجة الحرارة الأساسية – وهناك مشكلات تتعلق بالمعدات غير الموثوق بها. وتشير البيانات الواردة من تطبيق ZOE COVID Symptom Study إلى أن أكثر من نصف الأشخاص (57٪) الذين ثبتت إصابتهم بـ COVID-19 لا يصابون أبداً بالحمى، في حين أن الأشخاص الذين يعانون من ارتفاع في درجة الحرارة يعانون منها لمدة يومين فقط في المتوسط. فليس من المستغرب أن يفشل فحص درجة الحرارة في المطارات في اكتشاف معظم المصابين.

وإذا كان استخدام فحوصات درجة الحرارة للكشف عن COVID قد لا يوفر أكثر من مجرد شعور زائف بالأمان، فماذا يجب أن نفعل بدلاً من ذلك؟

استخدام “اختبارات الشم” لتحديد حالات COVID

لقد ساعدتنا البيانات المأخوذة من 4 ملايين مستخدم لتطبيقنا على تأكيد أن فقدان حاسة الشم (anosmia) كان أحد الأعراض الرئيسية لـ COVID-19 في أبريل. فقد ساهمنا في جعل المملكة المتحدة ودول أخرى تعتمد فقدان الشم كأعراض رسمية. الكتابة في في The Lancet(المشرط، وهي مجلة طبية اسبوعية شهيرة) مع أحدث بيانات التطبيق، أبرزت أنا وزملائي أن 65٪ من البالغين الذين ثبتت إصابتهم بـ COVID-19 أفادوا بفقدان حاسة الشم، مع نسبة كبيرة منهم لم يعانوا أبداً من ارتفاع في درجة الحرارة، في حين أن ما يزيد قليلاً عن 40% من الأشخاص الذين ثبتت إصابتهم بالحمى.

وبالنسبة لحوالي 16٪ من الأشخاص الذين ثبتت إصابتهم بالفيروس، كان فقدان حاسة الشم هو العرض الوحيد لديهم. والأهم من ذلك، أنه أثناء الإصابة بـ COVID-19، يستمر فقدان الشم لمدة سبعة أيام وغالباً ما تكون المدة أطول، بينما تستمر الحمى لمدة ثلاثة أيام فقط لمعظم الأشخاص.

أيضًا، أظهرتدراسة أجراها علماء في UCL (جامعة كلية لندن) أن أكثر من 75٪ من الأشخاص الذين أفادوا بفقدان حاسة الشم خلال الموجة الأولى من الفيروس كان الفحص ايجابياً بالنسبة للأجسام المضادة لفيروس كورونا، على الرغم من عدم ظهور أعراض كلاسيكية أخرى على واحد من كل أربعة منهم.

بشكل عام، تشير البيانات إلى أن الفقدان المفاجئ لحاسة الشم هو عرض مبكر أكثر شيوعاً لـ COVID-19 من الحمى وفي جميع الفئات العمرية. وهو مؤشر أفضل 20 ضعفاً للاختبار الإيجابي لـ COVID-19 لدى الشباب ومؤشر أفضل 13 ضعفاً لدى كبار السن من أي أعراض أخرى.

وبناء على هذه النتائج، قد يكون استخدام “اختبارات الشم” بدلاً من فحص درجة الحرارة طريقة أفضل للفحص على نطاق واسع في أماكن مثل المطارات وأماكن الضيافة. وفي حين يبدو وكأنه فكرة عظيمة من الناحية النظرية، لكن للأسف، هناك مشكلة.

لماذا “اختبارات الشم” هي فكرة سيئة

أولاً، إن ضعف حاسة الشم أمر شائع جداً. حيث يعاني ما يقرب من 20٪ من البالغين من درجة ما من فقدان حاسة الشم– وهو رقم يرتفع إلى 80٪ لمن هم أكبر من 75 عاماً. فمن غير المحتمل أن يكون لدى أي من هؤلاء الأشخاص أي دليل على أن فقدان الاحساس بالرائحة موجود مسقاً لديهم والذي يمكن أن يعفيهم من أي قيود اختبار شم.

ثانياً، عندما نظرنا إلى البيانات من تطبيقنا، وجدنا أن معظم الناس استغرقوا حوالي أسبوع واحد لاستعادة حاسة الشم بعد أن كان لديهم COVID-19. ولكن حوالي واحد من كل عشرة أشخاص يفقد حاسة الشم لمدة ثلاثة أسابيع أو أكثر – لفترة أطول بكثير مما يُحتمل أن يكونوا معديين.

وأخيراً، يفقد الكثير منا حاسة الشم عندما نعاني من انسداد الأنف الناجم عن البرد المنتظم أو التهاب الجيوب الأنفية أو حمى القش. وعلى الرغم من أن انسداد الأنف لا يعتبر من أعراض COVID-19، إلا أن اختبار الشم البسيط قد لا يكون قادراً على التمييز بين الاثنين.

وهذا يعني أنه على الرغم من أن اختبارات الشم قد تحدد الأشخاص المصابين بـ COVID-19 في وقت العدوى، ولكن سيكون هناك أيضاً عدد كبير من الأشخاص غير المعديين الذين سيفشلون كذلك في الاختبار ويواجهون قيوداً غير ضرورية.

لذلك، في حين أن “اختبار الشم” ربما لا يكون الحل، فإن التغيير المفاجئ في حاسة الشم لديك لا يزال على الأرجح أفضل مؤشر على الإصابة المبكرة بعدوى COVID-19. أظهر تطبيقنا أن هذه الأعراض أقل شيوعاً لدى الأطفال، ولكن قد يكون هذا بسبب احتمال عدم ملاحظتهم لذلك ما لم يتم اختبارها عندهم.

إن التحقق من وجود تغييرات في حاسة الشم لديك يكون أمراً سهلاً ويمكن القيام به يوميا في المنزل باستخدام موادمنزلية معطرة بسيطة مثل القهوة والليمون والأعشاب أو الجبن رائحة كريهة. فإذا اكتشفت أي تغييرات مفاجئة في حاسة الشم لديك أو لدى أطفالك وهي ليست طبيعية بالنسبة لك، يجب عليك عزل نفسك و القيام باختبار COVID-19 في أقرب وقت ممكن.

يتوفر تطبيق ZOE COVID لدراسة الأعراض للتنزيل في متجر تطبيقات Apple ومتجر Google Play. يمكن الاطلاع على تحديثات وبيانات البحث في /covid.joinzoe.comالمحادثة

تيم سبيكتور، أستاذ علم الأوبئة الوراثية، كلية كينغز لندن

يتم إعادة نشر هذه المقالة من شبكة The Conversation تحت ترخيص المشاع الإبداعي. قراءة المادة الأصلية.